Pariwisata Israel berkembang pesat meskipun ada ketegangan regional

YERUSALEM (AP) – Negara itu bersiap untuk pertikaian berisiko dengan Iran atas dugaan program nuklirnya, khawatir tentang perang saudara berdarah di Suriah yang tumpah di perbatasan dan berurusan dengan teroris yang mencoba menyusup dari Semenanjung Sinai Mesir yang melanggar hukum.

Namun hal itu tampaknya tidak menghalangi ratusan ribu turis berbondong-bondong ke Israel setiap bulan. Terlepas dari gejolak di kawasan itu, Israel menikmati ledakan pariwisata yang tak terduga, dan 2012 akan menjadi tahun rekor.

Hampir 300.000 wisatawan tiba di bulan Juli, sebuah rekor untuk bulan tersebut dan meningkat 8 persen dari bulan Juli sebelumnya, menurut kementerian pariwisata. Tren ini bukanlah hal baru: Kementerian mengatakan setiap bulan di tahun 2012 sejauh ini telah menetapkan rekor sepanjang masa untuk bulan tersebut.

“Ini adalah periode di mana di permukaan kita harus berjuang dengan kemerosotan ekonomi dan Musim Semi Arab di sekitar kita,” kata Uri Steinberg, kepala departemen Amerika di Kementerian Pariwisata, “tetapi tidak berhasil . di seperti itu.”

Dia mengatakan Israel awalnya berharap turis yang takut bepergian ke Mesir akan memilih Israel. Tetapi lebih sering daripada tidak, katanya, turis merencanakan tur kombo Israel-Mesir dan kemudian menunda seluruh perjalanan karena kerusuhan di Mesir.

Israel memiliki lebih dari membuat perbedaan dengan pelancong Amerika dan Eropa Timur, tiba dalam jumlah rekor ke Tanah Suci.

Hanya satu dekade yang lalu, Israel dilanda bom bunuh diri dan serangan penembakan di bus dan restoran yang menewaskan lebih dari 1.000 orang Israel dan menghancurkan pariwisata. Dengan ketenangan beberapa tahun terakhir, perasaan pasca-9/11 bahwa Israel tidak lagi berbahaya secara tidak proporsional dan kampanye global yang agresif untuk mempromosikan pariwisata Israel, keadaan telah berubah.

Steinberg mengatakan Israel juga telah menjadi tujuan wisata khusus. Ini termasuk pelancong berbasis agama Yahudi dan Kristen ke Tanah Suci, pengamat burung, penggemar opera, dan penggemar maraton.

Perjalanan gay juga mendapat dorongan. Tel Aviv baru-baru ini dinobatkan sebagai “Kota Gay Terbaik 2011” oleh pembaca situs perjalanan GayCities dan pelanggan American Airlines, mengungguli New York, Toronto, dan London.

Pemuda Yahudi Amerika yang berpartisipasi dalam perjalanan terorganisir, seperti Hak Kelahiran Israel, semakin menyebarkan berita tersebut ke kerabat yang lebih tua dan lebih kaya.

“Namun, perjalanan berbasis agama adalah roti dan mentega kami,” kata Steinberg. “Ada 85 juta orang Amerika yang mengidentifikasi diri sebagai Injili, dan mereka ingin mengunjungi semua orang.”

Angka tersebut menunjukkan pemulihan ekonomi di Amerika Serikat, katanya.

Hampir 70.000 turis Juli berasal dari Amerika Serikat, meningkat sembilan persen dari Juli sebelumnya.

Sumber terbesar kedua, dengan kurang dari 30.000, adalah Rusia. Dalam dua tahun terakhir, Israel telah membebaskan persyaratan visa bagi wisatawan dari Rusia dan Ukraina. Di ibu kota Ukraina, Kiev, puluhan papan reklame besar yang mempromosikan Israel sebagai tujuan wisata terlihat berjejer di jalan-jalan pusat kota.

Tentu saja, kota suci Yerusalem merupakan daya tarik utama, menarik 80 persen dari semua pengunjung ke Israel, menurut Kementerian Pariwisata.

Namun, semuanya tidak cerah. Operator pariwisata mengeluhkan kekurangan parah kamar hotel dan akomodasi yang terjangkau. Di Yerusalem, misalnya, tarif di hotel mewah mulai dari $450 per malam, dan pilihan kamar murah berkualitas terbatas.

Mark Feldman, CEO ZionTours, biro perjalanan Amerika terbesar di Israel, mengatakan Israel melayani pengunjung mewah dan peziarah sederhana, tetapi menawarkan sedikit di antaranya.

“Wisatawan ditagih berlebihan untuk menginap di hotel,” katanya. “Saya akan mengatakan Israel adalah tempat terakhir untuk dikunjungi. Namun, saya tidak akan memasarkannya sebagai nilai terbaik untuk uang Anda.”

Ketakutan akan kekerasan juga tidak pernah terlalu jauh.

“Perhatian utama di sini adalah apakah Israel akan berperang dengan Iran, tapi itu satu-satunya kekhawatiran secara keseluruhan,” kata Feldman.

Kementerian Pariwisata mengatakan tidak memiliki kendali atas itu. Tetapi dalam upaya parsial untuk memperbaiki harga perjalanan, Kamis mengumumkan investasi $20 juta untuk merenovasi dan memperluas enam hotel di seluruh negeri. Inisiatif ini akan menambah 146 kamar hotel.

Kementerian itu mengatakan proyek yang disetujui pada 2012 diharapkan menambah total 1.123 kamar hotel, dengan investasi $190 juta.

“Meningkatkan jumlah hotel mendorong persaingan dan mengurangi biaya paket liburan bagi banyak warga Israel dan turis asing yang jumlahnya meningkat dan oleh karena itu kita harus melakukan persiapan yang diperlukan untuk mengakomodasi mereka,” kata Menteri Pariwisata Stas Misezhnikov dalam sebuah pernyataan.

Hak Cipta 2012 The Associated Press.

Anda adalah pembaca setia

Kami sangat senang Anda membaca X Artikel Times of Israel dalam sebulan terakhir.

Itulah mengapa kami memulai Times of Israel sebelas tahun yang lalu – untuk memberikan pembaca yang cerdas seperti Anda liputan yang harus dibaca tentang Israel dan dunia Yahudi.

Jadi sekarang kami punya permintaan. Tidak seperti outlet berita lainnya, kami belum menyiapkan paywall. Tetapi karena jurnalisme yang kami lakukan mahal, kami mengundang pembaca yang menganggap penting The Times of Israel untuk membantu mendukung pekerjaan kami dengan bergabung Komunitas Zaman Israel.

Hanya dengan $6 sebulan, Anda dapat membantu mendukung jurnalisme berkualitas kami sambil menikmati The Times of Israel bebas IKLANserta akses konten eksklusif hanya tersedia untuk anggota komunitas Times of Israel.

Terima kasih,
David Horovitz, editor pendiri The Times of Israel

Bergabunglah dengan komunitas kami

Bergabunglah dengan komunitas kami
sudah menjadi anggota? Masuk untuk berhenti melihatnya


Result SGP

By gacor88