Tahanan dan pembebas |  Zaman Israel

NEW YORK (JTA) — Bernhard Storch dibesarkan di sebuah keluarga Yahudi di Silesia, dekat perbatasan Polandia dengan Jerman.

Seperti kebanyakan orang Yahudi Polandia, ia berpindah dengan cepat dari kota ke kota ketika Nazi maju pada tahun 1939, berusaha menghindari penangkapan. Tak lama kemudian dia ditangkap dan dikirim ke kamp kerja paksa yang brutal.

Pada tanggal 23 Juli 1944, Storch berdiri di dekat kawat berduri saat divisi Polandia dari tentara Rusia membebaskan kamp konsentrasi Majdanek. Kini, hampir 70 tahun kemudian, dia akan kembali ke Polandia untuk pertama kalinya sejak perang.

Namun Storch bukanlah seorang tahanan di Majdanek; dia adalah seorang perwira di tentara yang membebaskannya.

Bagian dari delegasi 16 pembebas – veteran militer AS dan Rusia yang membebaskan tahanan kamp konsentrasi – Storch dijadwalkan terbang ke Polandia pada hari Senin sebagai bagian dari March of the Living, sebuah perjalanan yang dimulai dan diakhiri dengan seminggu di Polandia pada hari Selasa dengan seminggu di Israel. Perjalanan tahun ini berfokus pada pencapaian para pembebas.

‘Kami akan mati, tapi sejarah tidak akan pernah mati dari Polandia’

“Seharusnya ada lebih banyak lagi perjalanan seperti ini,” kata Storch, 90, yang menghabiskan awal perang di kamp penjara Siberia sebelum bergabung dengan unit Polandia di tentara Rusia. “Ada sejarah Yahudi yang sangat dalam. Kami akan mati, tapi sejarah tidak akan pernah mati dari Polandia.”

Para penyintas Holocaust telah menjadi bagian integral dari program perjalanan ini sejak awal, namun ini adalah tahun pertama para pembebas menjadi pusat perhatian. Sebuah upacara pada hari Rabu akan menghormati para prajurit, dan mereka akan berbicara kepada kelompok siswa yang lebih kecil selama seminggu di Polandia.

“Para pembebas adalah orang-orang hebat yang bisa bersaksi kepada dunia tentang apa yang terjadi,” David Machlis, wakil ketua demonstrasi, mengatakan kepada JTA. “Mereka memberikan bukti kebenaran yang tak terbantahkan dan bertahan lama.”

Sebanyak sekitar 10.000 peserta dari 35 negara, lebih dari 100 penyintas Holocaust dan para pembebas akan ambil bagian dalam pawai tahun ini. Di tahun ke-25, March of the Living dimulai sebagai cara untuk memperkenalkan generasi muda pada kisah Holocaust sebagai cara untuk melawan para penyangkal Holocaust, menurut Machlis.

Para peserta, sebagian besar siswa sekolah menengah, berbaris dari kamp konsentrasi Auschwitz ke kamp Birkenau pada hari Yom Hashoah, Hari Peringatan Holocaust, yang jatuh pada tanggal 18 April tahun ini. Setelah beberapa hari mengunjungi kamp konsentrasi dan situs peringatan, perjalanan berpindah ke Israel, di mana para peserta merayakan Hari Peringatan dan Hari Kemerdekaan Israel tahun ini pada tanggal 25 dan 26 April.

Storch memberi kuliah tentang Holocaust di Akademi Militer AS di West Point. Namun bagi para veteran lainnya, pawai ini adalah kali pertama mereka menceritakan pengalaman mereka membebaskan kamp.

Fredrick Carrier (77), yang merupakan seorang insinyur di gen. Pasukan George Patton telah berbaris dalam parade Hari Veteran di New York City sejak tahun 1994, namun ia baru terlibat dalam peringatan Holocaust dua tahun lalu ketika ia diundang ke sebuah upacara di US Holocaust Memorial Museum di Washington. Carrier mengatakan dia berharap dapat menginspirasi para mahasiswa peserta pawai untuk melawan totalitarianisme.

“Anak-anak ini adalah pembebas baru,” kata Carrier, yang akan merekam aksi tersebut. “Mereka harus terhubung ke Facebook untuk mengarahkan kekuatan mereka melawan para diktator ini. Kami tidak membutuhkan lebih banyak senjata. Kita bisa melakukannya dengan media.”

Penyelenggara bulan Maret baru-baru ini memperkenalkan Carrier kepada Irving Roth, yang merupakan seorang tahanan berusia 13 tahun di Buchenwald ketika Carrier, yang saat itu berusia 20 tahun, meledakkan gerbang utama kamp dengan dinamit. Keduanya telah bertemu beberapa kali sejak saat itu, dan mereka akan berpartisipasi dalam pawai bersama.

‘Saat saya melihat Amerika datang seperti Mesias. Ada hubungan yang selalu terjalin antara penyintas dan pembebas.

Pada pertemuan pertama mereka, Carrier menunjukkan kepada Roth foto kamp yang dimilikinya. Roth mengenali dirinya di dalam gambar.

“Saat saya melihat orang-orang Amerika datang, rasanya seperti Mesias,” kata Roth tentang hari dia dibebaskan. “Ada hubungan kekerabatan yang terjalin antara mereka yang selamat dan pembebas.”

Meskipun Carrier tidak kembali ke kamp, ​​​​dia berharap perjalanan ini akan menjadi kesempatan untuk menghadapi peristiwa traumatis tersebut.

“Saya tak sabar untuk menjernihkan pikiran saya sendiri,” kata Carrier. “Itu masuk ke alam bawah sadar Anda; kamu tidak ingin itu keluar. Melakukan pawai ini membuat saya melepaskan semua hal yang saya rasakan ketika saya berusia 20 tahun.”

Namun banyak veteran Perang Dunia II yang tidak aktif dalam mengenang Holocaust. Dominick Sgobbo, yang juga membebaskan Buchenwald bersama Patton dan aktif di beberapa organisasi veteran di New York, mengatakan bahwa sesama veteran sering mengkritiknya karena berbicara tentang Holocaust.

“Saat saya membicarakan hal ini di kalangan veteran, mereka melihat saya dan berkata, ‘Mengapa Anda berbicara seperti itu? Anda bahkan bukan orang Yahudi,” kata Sgobbo, yang tidak akan berpartisipasi dalam demonstrasi tersebut.

Moshe Isenberg, koordinator perjalanan dari Chicago untuk Konferensi Nasional Pemuda Sinagoga Persatuan Ortodoks, berharap para pesertanya akan belajar nilai tanggung jawab bersama dari para pembebas. Meskipun ia memperkirakan sebagian besar muridnya tidak akan bertugas di militer di luar negeri, Isenberg mengatakan pelajaran yang diberikan para pembebas bersifat universal.

“Kita tidak bisa membiarkan hal itu terjadi,” kata Isenberg. “Kita harus berdiri terlepas dari apakah sedang terjadi perang. Perang adalah hal yang sangat ekstrem. Tidak perlu ada perang untuk membela ketidakadilan sosial.”

Anda adalah pembaca setia

Kami sangat senang Anda membaca X Artikel Times of Israel dalam sebulan terakhir.

Itu sebabnya kami memulai Times of Israel sebelas tahun yang lalu – untuk menyediakan liputan yang wajib dibaca tentang Israel dan dunia Yahudi kepada pembaca cerdas seperti Anda.

Jadi sekarang kami punya permintaan. Tidak seperti outlet berita lainnya, kami belum menyiapkan paywall. Namun karena jurnalisme yang kami lakukan mahal, kami mengundang para pembaca yang menganggap The Times of Israel penting untuk membantu mendukung pekerjaan kami dengan bergabung Komunitas Times of Israel.

Hanya dengan $6 sebulan, Anda dapat membantu mendukung jurnalisme berkualitas kami sambil menikmati The Times of Israel IKLAN GRATISserta akses konten eksklusif hanya tersedia untuk anggota komunitas Times of Israel.

Terima kasih,
David Horovitz, editor pendiri The Times of Israel

Bergabunglah dengan komunitas kami

Bergabunglah dengan komunitas kami
sudah menjadi anggota? Masuk untuk berhenti melihatnya


SGP hari Ini

By gacor88