Pejabat AS: Al Qaeda membangun pijakan di Suriah

WASHINGTON (AP) – Al Qaeda telah berkembang melampaui aktivitas terisolasi di Suriah dan sekarang sedang membangun jaringan sel yang terorganisir dengan baik, menurut pejabat intelijen AS, yang khawatir para teroris mungkin berada di ambang membangun pijakan seperti Irak yang akan sulit dikalahkan jika pemberontak akhirnya menggulingkan Presiden Bashar Assad.

Setidaknya beberapa ratus teroris yang terkait dengan al-Qaeda sudah beroperasi di Suriah, dan jumlah mereka bertambah seiring dengan masuknya pejuang asing ke negara Arab tersebut setiap hari, kata para pejabat intelijen AS dan mantan pejabat intelijen AS. Unit-unit tersebut tersebar dari kota ke kota, dan para veteran pemberontakan Irak menggunakan keahlian mereka dalam membuat bom untuk melakukan lebih dari dua lusin serangan sejauh ini. Yang lain menggunakan pengalaman mereka dalam mengoordinasikan unit-unit kecil pejuang di Afghanistan untuk mendapatkan pengikut baru.

“Ada kelompok pejuang asing yang lebih besar… yang sedang berada di atau dalam perjalanan ke Suriah,” kata koordinator kontraterorisme Departemen Luar Negeri, Daniel Benjamin, kepada wartawan baru-baru ini. Dia mengatakan kelompok oposisi Suriah “telah meyakinkan kami bahwa mereka waspada dan tidak ingin berhubungan dengan al-Qaeda atau ekstremis kekerasan.”

Meski begitu, pemerintah jelas mempunyai keberatan. Berbicara awal pekan ini, Clinton menekankan bahwa warga Suriah harus menghindari perang sektarian ketika pemerintah Assad jatuh, seperti yang ditegaskan AS akan terjadi.

“Mereka yang ingin mengeksploitasi kesengsaraan rakyat Suriah, baik dengan mengirimkan proksi atau mengirim pejuang teroris, harus mengakui bahwa ini tidak akan ditoleransi, pertama dan terutama oleh rakyat Suriah,” katanya. .

Namun Bruce Riedel dari Brookings Institution mengatakan keputusan AS tersebut memiliki dampak yang terbatas.

“Clinton akan mengatakan kepada mereka ‘bereskan tindakan Anda atau kami tidak dapat membantu Anda,'” kata Riedel, mantan penasihat Gedung Putih Obama. “Para pemberontak berkata: ‘Lagipula Anda tidak membantu kami.’

Pemerintah mengatakan memberikan $25 juta bantuan tidak mematikan, terutama komunikasi, kepada oposisi Suriah. Para pemberontak memperoleh senjata mereka melalui desertir tentara, penjarahan depot pemerintah, pasar gelap dan bantuan dari pemerintah Sunni seperti Arab Saudi dan Qatar. AS khawatir senjata akan jatuh ke tangan ekstremis.

Namun para komandan pemberontak Suriah mengeluh bahwa para pejuang mereka tertarik untuk bergabung dengan kelompok ekstremis yang bersenjata lebih baik.

Para ekstremis “datang dengan membawa senjata dan uang,” kata Murhaf Jouejati, seorang profesor di Universitas Pertahanan Nasional dan anggota Dewan Nasional Suriah yang merupakan oposisi. Senjata mereka termasuk mortir, senjata anti-tank, dan granat berpeluncur roket, banyak yang tersisa dari stok lama tentara Irak, katanya. Mereka berutang uang untuk sumbangan dari simpatisan garis keras di seluruh wilayah yang melihat tindakan keras Assad sebagai serangan terhadap mayoritas Sunni Suriah.

Namun, pengaruh ekstremis di Suriah sedang dibahas di dalam pemerintahan AS. Beberapa melihatnya sebagai minimal atau ad hoc, dan seorang pejabat bersikeras tidak ada tanda-tanda al-Qaeda mempengaruhi “keputusan tingkat komando” oleh pasukan pemberontak.

Analis Rand, Seth Jones, mengatakan keberadaan ekstremis kecil tetapi terus berkembang. Dia mengatakan AS harus mempertimbangkan untuk menggunakan pasukannya atau meminta pemberontak atau perwakilan lokal untuk menyerang unit al-Qaeda.

“Ada pembicaraan mengenai beberapa perwira di Pakistan yang mengatakan, ‘Mengapa kita tidak melihat apakah kita bisa mengirimkannya ke Suriah,’” katanya. “Di situlah pertempurannya.”

Jika mereka mendapatkan loyalitas lokal dengan berperang bersama pemberontak Suriah, mereka akan sulit dilenyapkan, tidak peduli bagaimana masa depan Suriah, kata mantan analis CIA Riedel.

“Lihatlah Irak, di mana kita telah memusnahkan mereka berkali-kali,” kata Riedel. “Mereka masih di sana.”

Hak Cipta 2012 Associated Press.

Anda adalah pembaca setia

Kami sangat senang Anda membaca X Artikel Times of Israel dalam sebulan terakhir.

Itu sebabnya kami memulai Times of Israel sebelas tahun yang lalu – untuk menyediakan liputan yang wajib dibaca tentang Israel dan dunia Yahudi kepada pembaca cerdas seperti Anda.

Jadi sekarang kami punya permintaan. Tidak seperti outlet berita lainnya, kami belum menyiapkan paywall. Tetapi karena jurnalisme yang kami lakukan mahal, kami mengundang pembaca yang menganggap penting The Times of Israel untuk membantu mendukung pekerjaan kami dengan bergabung Komunitas Zaman Israel.

Hanya dengan $6 sebulan, Anda dapat membantu mendukung jurnalisme berkualitas kami sambil menikmati The Times of Israel IKLAN GRATISserta akses konten eksklusif hanya tersedia untuk anggota komunitas Times of Israel.

Terima kasih,
David Horovitz, editor pendiri The Times of Israel

Bergabunglah dengan komunitas kami

Bergabunglah dengan komunitas kami
sudah menjadi anggota? Masuk untuk berhenti melihatnya


Pengeluaran Sidney

By gacor88